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읽는커피커피로 읽는 인물 - 전창신(全昌信)

리디언스
2021-05-15
조회수 351

경찰이 된 독립운동가

전창신(全昌信 1901~1985)



우리나라에 여성과 어린이 분야만을 별도로 전담하던 ‘여자경찰서’가 존재했던 시기가 있었다. 1947년에 창설되어 1957년 일반경찰서와 관할이 중복된다는 이유등으로 폐지되었으나 해방이 되고 얼마 지나지 않은 시점에 이미 여성과 어린이를 보호하기 위해 여자경찰서가 있었다는 점은 의미가 매우 크다. 성차별과 여성해방, 여성권익 신장 개념이 제대로 서지 않았던 시기라 가정하면 굉장히 획기적인 일이다. 





옛 인천여자경찰서 전경 (사진 : 인천지방경찰청)


그중 80여 명의 여성 경찰들로만 구성된 인천여자경찰서는 1947년 5월 중구 선화동에서 창립되었다. 이후 1950년 중앙동으로 이전했다. 관할 구역은 인천지역 전역이었다. 

당시는 해방 직후였던 터라 피난민과 실업자들이 넘쳐났다. 특히 여성과 어린이가 범죄에 노출되기 쉬웠던 시기였다. 따라서 가정폭력과 성폭력등 대여성 범죄예방과 수사가 주임무였다고 한다. 인천여자경찰은 치마 정복을 입고 순찰을 통해 여성과 어린이 계몽에도 나섰던 것으로 알려졌다. 길거리에서 갓난아이에게 수유를 하는 유부녀나 벌거벗고 돌아다니는 어린아이들을 제지하는 한편 식당, 여관, 미장원 등 위생접객업소 단속 역할도 했다. 또 공창 제도가 1948년 폐지된 후 불법으로 운영되던 업소와 미군 상대 성매매 업소 단속도 중요한 임무였다. 특히 인천여자경찰서는 그 역할과 중요도에 힘입어 1957년 폐지 당시 시기상조라는 반대 여론이 높았다고 전해진다. 




인천 중구 소재 전창신 경감 기념 표지판 (사진 : 인천in.com)



인천 중구 신포로23번길 49에 위치한 상가 앞에 가로 3.2m, 세로 1.8m 크기의 기념물이 하나 세워져 있다.  기념물의 주인공은 바로 인천여자경찰서 제2대 서장 ‘전창신’ 경감이다.

1901년 함경북도 만찬군에서 태어난 전창신 경감은 1952년 인천여자경찰서장으로 취임했다. 경찰에 투신하게 된 이유를 사후 발간된 유고작을 통해 "평생을 식민지 경찰에게 괴로움을 당한 사람이라 민주경찰로서 국민의 충복이 되자는 간절한 희망으로 경찰에 지원했다"고 썼다.





1948년 12월 인천경찰서 소속 여경들의 기념 사진 (앞줄 왼쪽에서 네 번째가 전창신 경감, 사진 : 인천지방경찰청)






1950년 당시 동료들과 함께 한 전창신 (중앙, 사진 : i-view)




경찰간부 훈련을 거쳐 인천으로 온 후 전 경감은 인천 여성 인권 신장과 어린이 보호에 혼신을 다했다. 특히 탈북여성과 전쟁 고아 문제에 남다른 열정을 보여 6·25 전쟁 당시 경찰서가 위치한 중앙동 인근 절에 '애육원'이라는 고아원을 세우고 부모 잃은 어린이들을 돌봤다. 수용인원이 100명에 달했다고 한다.

전창신 경감의 업적 중에 특별히 주목해야 하는 것 중 하나는 전창신 경감은 일제시대 조국 독립을 위해 힘쓴 독립운동가이기도 하다는 사실이다. 1919년 3월 함흥 영생여학교 교사로 재직 당시 독립만세운동을 계획하여 태극기와 선언문 작성 등 '함흥 만세운동'을 계획하고 주도했다가 일본에 체포돼 8개월간 옥고를 치렀다. 

당시 취조를 맡은 조선인 고등계 형사 이계한에게 “당신은 어느 나라 사람이오? 지금 삼천만 민족이 총칼 앞에서 조선독립 만세를 외치고 있는데, 피끓는 청년 남아로 태어난 당신은 고작 하는 말이 그거요?”라며 담당 형사를 훈계했다고 전해진다. 

해방 이후 1946년 6월 미군정시기 제1기 여자경찰간부로 임용되어 경찰직을 시작했다. 1947년 2월 서울여자경찰서 외무주임으로 근무하다가 1948년 9월 제2대 인천여자경찰서 서리에 임명되었다. 1950년 11월 제5대 인천여자경찰서장을 역임을 마지막으로 1951년 10월 퇴직하였다. 이러한 업적들을 인정받아 1992년 정부는 전창신 경감을 독립 유공자로 인정하고 대통령 표창을 추서하였다. 1985년 3월 15일 별세 후 유족에 의해 '작은 불꽃(2003년)'이라는 자서전이 출판되었다.






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