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읽는커피커피로 읽는 인물 - 윌리엄 엘리엇 그리피스

리디언스
2020-02-17
조회수 178

윌리엄 엘리엇 그리피스 (William Elliot Griffis)

  

‘조용한 아침의 나라’와 ‘은자의 나라’는 모두 한국을 지칭하는 대표적인 용어다. ‘조용한 아침의 나라’가 1885년에 발간된 퍼시벌 로렌스 로웰의 <Chosön the Land of Morning Calm>에 의해서라면 ‘은자의 나라’는 물리학, 화학 교수이자 신학자인 미국의 윌리엄 엘리엇 그리피스(William Elliot Griffis, 1843~1928)의 저서 <Corea, The Hermit Nation>(1882)에서 비롯된 말이다. 1882년에 발간되었으니 1885년에 발간된 오웰의 <Chosön the Land of Morning Calm> 보다 3년 정도 앞선다. 두 용어 모두 한국에 대해 ‘밖으로 들어나지 않은 미지의 나라’라는 의미를 품고 있어 당시의 한국을 대하는 서구의 시각을 짐작할 수 있다.

  



<Corea, The Hermit Nation>는 저자 윌리엄 엘리엇 그리피스가 고조선 시대부터 을사늑약까지의 조선의 역사를 기록한 역사책이다. 1882년 초판 발간 당시에는 48장으로 되어 있던 것이 1907년 제8판부터 5장이 추가 되었다. 로웰의 <Chosön the Land of Morning Calm>이 주로 조선의 행정과 지리, 풍속 등을 다루고 있다면 <Corea, The Hermit Nation>은 그보다 한국의 역사와 대외 문제를 주로 다루고 있어 대조를 이룬다. 하지만 역사와 대외 문제뿐만 아니라 음식과 복식 등의 풍속을 비롯한 다방면의 한국 문화 역시 자세히 소개하고 있다. 특히 전설과 민담, 격언, 속담 등은 흥미로우면서도 신선한 내용들이 많아 관련 연구 자료로서 가치가 높다.




애초에 윌리엄 엘리엇 그리피스의 연구는 한국이 아닌 일본에 대한 연구였다. 하지만 일본을 연구하기 위해서는 한국의 고대사부터 이해하는 것이 필수라는 생각에 한국을 연구하기 시작하였다. 일본의 고대사에 한국의 영향이 지대하다는 사실을 밝히고 있는 저자의 또 다른 책 <Reviews on the Influence of Korea upon Japan>이 바로 그런 연구의 결과물이다. 이외에도 한국과 일본의 역사를 다룬 다수의 책을 발간하였고 미국 뉴저지 주에 소재한 럿거스대학교 도서관에 ‘그리피스 컬렉션’으로 소장되어 연구자들에게 공개되고 있다.

이중 한국 관련 사진은 그간 미공개되고 있었던 351장의 희귀 사진을 비롯해 모두 586장이다.  1887년 무렵의 초기 태극기 사진, 서재필·박영효·김옥균 등 개화파 3인의 단발전 사진 등은 물론 '녹두장군 전봉준'의 압송 사진이  포함되어 있다.






"끝으로, 그러나 이는 적지 않게 중요한 문제인데, 무분별하고도 야만적인 일본인들을 엄중히 단속하는 일, 즉 대체로 말해서 일본인과 조선인 사이에 존재하는 숙원을 극복해야 하는 정의와 화해의 정책을 필요로 하고 있다. 양반들로 하여금 일을 하게 만들어 자신의 삶을 영위할 수 있도록 만드는 일은 오랫동안 억눌리며 살아온 조선 민족에게 커다란 축복이 될 것이다. 조선은 일본의 복리를 위해서가 아니라 일차적으로는 조선의 복리를 위해 개발되고 있다는 사실을 건전한 판단을 가진 세계인들에게 만족할 만큼 설명할 수 있다면 전 세계 인류의 양심이 이를 인정하고 즐거워 할 것이다."



1906년에 작성한 <Corea, The Hermit Nation>의 제8판은 위와 같은 글로 마감하고 있다. 저자가 도쿄대학교의 교수로 재직했을 만큼 일본을 잘 알았던 지식인이었음에도 오히려 일본을 비판하고 조선을 안타깝게 여긴 사실은 매우 고무적이다. 그만큼 그리피스가 바라본 당시의 안타까운 한국의 현실은 오늘의 우리에게도 짙은 여운과 교훈을 준다. 

제물포구락부의 스페셜 블렌드 <윌리엄 엘리엇 그리피스>는 풀바디임에도 결코 무겁게 느껴지지 않는다. 쓴맛이 적은 대신 달콤한 초콜릿의 풍미가 전체적인 밸런스를 지켜준다. 아몬드와 호두의 고소함은 마시는 내내 감탄을 자아낸다. 베리류의 산미는 마치 은자의 나라라는 이름처럼 숨어 있다가 커피가 천천히 식어갈 무렵 진가가 발휘된다.



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